הבלניות עולות מדרגה: מהצלת חיים עד הנגשה לנשים עם מוגבלויות פיזיות שכליות ונפשיות   כנס הבלניות, אפריל 2018    
 -
כשלוש מאות בלניות מכל הארץ הגיעו ביום שני בהיר בסוף אפריל למרכז הרפואי הדסה הר הצופים בירושלים לכנס מקצועי בו למדו אודות אתגרי נשים מזוויות שונות, וקיבלו כלים ומענים מקצועיים איתם יוכלו לסייע לנשים במקרה הצורך.

"אנו מסתכלים על הבלנית כחלון הראווה של היהדות" אמרה מוריה פורת גראזי, סמנ"כלית המשרד לשרותי דת כשפתחה את היום ובירכה את המשתתפות והוסיפה "אני מאמינה כי השיח סביב הבלנית יביא אותנו למקצועיות ושרות טובים יותר לנשים".

אחד מרגעי השיא של הכנס היה כאשר חה"כ שולי מועלם רפאלי סיפרה בפני הנשים את סיפורה האישי מהרגע שזיהתה את מחלת סרטן השד ועד שלבי ההחלמה ואת החשיבות של היחס של הבלנית לנשים חולות או נשים שעוברות משבר.

"בלניות נמצאות בעמדה חשובה שיכולה לעזור לנשים רבות במצבים מורכבים. בנוסף לתפקידן החשוב ביחס לנשים מוכות , בלניות משמעותיות וחשובות לנשים המתמודדות עם מחלות שונות, לדוגמא סרטן השד. הגעה אל המקווה במצבים אלו היא לא קלה ויש לגלות את הרגישות הנכונה במטרה להקשיב, וליצור שיח תומך, ובמידת צורך לקשר אל הגורם ההלכתי או הנפשי שיכול לסייע."
והוסיפה "בלניות צריכות תמיד לפתוח את הלב, האוזניים, העיניים והפה ולהוות מקור תמיכה וחיזוק לנשים כולן וביתר שאת למי שמתמודדות עם קושי כלשהו."

החלק השני של היום הוקדש השנה לנגישות לאישה עם מוגבלות במפגש עם המקווה.
הבלניות שמעו מנשים עם מוגבלות את סיפורן האישי , ואז חשבו יחד איך לגרום למקווה להיות מרחב מיטיב לכל.
מישל טאלר, אישה שעברה שיתוק בעקבות אפידורל לפני 25 שנה, הנחתה פאנל מתוך ניסיונה האישי בנושא מוגבלות והנגשה במקווה.
השתתפו בפאנל אפרת, אישה עם מוגבלות שכלית- התפתחותי שנשואה כבר עשור. היא שיתפה למה היא אוהבת ללכת למקווה כל חודש ומה עוזר לה בהכנות ובטבילה. לסיכום דבריה אמרה מישל, 'את פתח לו- כמו שאנחנו אומרים בליל הסדר, בדיוק למצבים כאלה, שבהם האישה צריכה את ההכוונה שלנו כדי לטבול בצורה הלכתית ונעימה'.

עוד משתתפת בפאנל הייתה שרי, אישה עם דיסטוניה (ניבון שרירים המשפיע על יכולת הדיבור וההליכה שלה) שגם היא שיתפה על החוויה האישית והדגישה את החשיבות שהבלניות ישאלו אותה מה היא צריכה ויתייחסו אליה כאישה רגילה- שמבינה ויש לה דעת ורצון משלה.
לאחר הפאנל התחלקו הבלניות למעגלי שיח בהנחיית מנחות קבוצות מוסמכות ודנו בנושאים הקשורים למוגבלויות שונות- פיזית, שכלית התפתחותית ונפשית, ועל דרכי ההנגשה והגברת הרגישות במקווה.השיח היה משמעותי ומעמיק ועלו הרבה סיפורים וחוויות אישיות.

הרב צבי פורת, רב ויועץ בביה"ח אלין הרצאה על הציווי ההלכתי לאפשר לכל אישה לטבול ולהבין את הצרכים שלה הנפשיים, רפואיים והלכתיים כדל לאפשר כך.
את היום חתמו עם עדי סמסון, מנהלת 'עשה לך רב' שאספה את התובנות ממעגלי השיח והילית ישראל, מנהלת תחום מנהיגות וחינוך במחלקה לפיתוח מנהיגות וקידום נשים, בעיריית ירושלים שבירכה את הבלניות לפני צאתן מהכנס, ישר ליישום הנלמד במקווה.

קרן שלם היתה שותפה במימון הכנס.